Comparatif des quatre formats phares de l’audio compressé

                                                                                                          1. La famille MP3 (MPEG Audio Layer III)

VARIANTE

ANNÉE DE LANCEMENT

USAGES

AVANTAGES

INCONVÉNIENTS

MP3

1987, plusieurs fois revu

PC

Baladeurs

Radios et autoradios

Téléphones

GPS, montres, etc.

Lecteurs DVD et Blu-Ray

Polyvalent, compatibilité totale

Gratuité à l’encodage (encodeur LAME)

Très bonne qualité à partir de 128 kbps si bon encodeur

Trop d’artefacts et sévères pertes en aigues à bas débits (< à 96 kbps)

Lent à l’encodage

MP3 Pro

2001

PC

Baladeurs Thomson

Meilleure qualité sonore que le MP3, grâce au Spectral Band Replication (SBR)

Très bon mode VBR

Encodage trop lent

Le débit maximal officiel de 96 kbps n’est pas l’idéal pour un audiophile pointilleux

Encodage payant

Compatibilité fort discutable, même sur PC

Qualité tronquée si codec non installé

MP3 Surround

2004

PC

Encodage multicanal

Gratuit

Codec rarissime

Compatibilité seulement sur PC

Qualité tronquée si codec non installé

MP3-HD

2009

PC

Encodage sans perte

Gratuit

Le gain d’espace n’est pas fameux pour un encodeur lossless

Encodage en ligne de commande (du moins pour l’instant)

Incompatibilité totale, hormis sur PC

                                                                                                     2. La famille WMA (Windows Media Audio)

VARIANTE

ANNÉE DE LANCEMENT

USAGES

AVANTAGES

INCONVÉNIENTS

WMA

1999, plusieurs fois révisé

PC

Baladeurs, sauf iPod

Radios, autoradios et chaînes

Smartphones récents

Quelques montres, GPS et autres gadgets

Lecteurs DVD récents et lecteurs Blu-Ray (tous)

Encodage très rapide, même en VBR

Gratuit

Meilleure qualité que le MP3 à bas débits (≤ 96 kbps)

Très bonne compatibilité

Protection DRM optionnelle

Débits trop hauts en mode VBR maximal

Compatibilité discutable si débit > à 192 kbps ou si fichier DRM. Incompatibilité totale sur iPod

WMA Pro

9 et 10

2003 et 2006

PC

Baladeurs Zune (en stéréo)

Téléphones tournant sur Windows Mobile (en stéréo)

Xbox 360 (en stéréo)

Excellente qualité sonore, notamment à bas bitrate avec la version 10

Encodage multicanal optionnel (jusque huit canaux)

Fréquence d’échantillonnage jusqu’à 96 kHz

Gratuit

Lent à l’encodage, surtout en mode multicanal

Compatibilité discutable, même sur PC avec la version 10

Qualité tronquée si version 10 du codec non installée

Protection DRM optionnelle

WMA Lossless

2003

PC

Xbox 360 (en stéréo)

Baladeurs Zune (en stéréo)

Téléphones tournant sur Windows Mobile (en stéréo)

Certains baladeurs Toshiba

Encodage sans perte

Mode multicanal optionnel (jusque huit canaux)

Encodage relativement rapide pour un codec lossless

Gratuit

DRM optionnel

Le gain d’espace n’est pas spectaculaire

Compatibilité discutable

WMA Voice

2003

PC

Téléphones tournant sur Windows Mobile

Encodage optimisé pour la voix.

Possibilité d’adapter le codec à un mode hybride voix-musique

Gratuit

DRM optionnel

Par rapport aux autres codecs spécialisés pour la voix, le WMA Voice accuse un son trop métallisé désagréable et ce, à tous les débits

                                                                                                     3. La famille AAC (Advanced Audio Coding)

VARIANTE

ANNÉE DE LANCEMENT

USAGES

AVANTAGES

INCONVÉNIENTS

LC-AAC

MPEG-2

(Low Complexity)

1997

PC

iPod et Zune

Plusieurs smartphones

Bonne qualité de son à bas bitrate

Meilleure qualité de son que le WMA standard

Gratuit

Lent à l’encodage

Compatibilité assez restreinte par rapport au MP3 et au WMA standard

DRM optionnel (FairPlay)

LC-AAC

MPEG-4

(Low Complexity)

1997

PC

iPod et Zune (en stéréo)

Plusieurs smartphones (en stéréo)

Xbox 360 (en stéréo)

Meilleure qualité sonore que l’AAC MPEG-2

Support du mode multicanal (jusque 48 canaux contre huit pour le WMA Pro)

Fréquence d’échantillonnage jusque 96 kHz

Gratuit

Encore plus lent à l’encodage que l’AAC MPEG-2

DRM optionnel

Les sons de fréquence d’échantillonnage supérieure à 48 kHz sont rarement lus hors PC

Mêmes problèmes de compatibilité que l’AAC MPEG-2

HE-AAC v1

(High-Efficiency)

2003

PC

iPod

Certains smartphones

Excellente qualité à bas débit (< à 96 kbps) grâce à une variante du SBR

Qualité ≥ au WMA Pro v10 à débit équivalent

Gratuit

Encodage très lent

DRM optionnel

À débit > à 96 kbps, la qualité est similaire à celle du LC-AAC MPEG IV

Compatibilité encore plus réduite que le LC-AAC

HE-AAC v2 PS

(High-Efficiency

Parametric Stereo)

2004

PC

Certains iPod

Certains smartphones

Excellente qualité à des débits < à 48 kbps grâce à une synthèse stéréo très efficace

Meilleure qualité audio que le WMA Pro v10 et l’HE-AAC v1 à débit équivalent

DRM optionnel

Encodage très lent

Compatibilité très discutable hors PC

La qualité se dégrade à des débits ≥ à 64 kbps

ALAC

2004

PC

Certains iPod

Encodage sans perte

Dépourvu de DRM

Gratuit

Encodage très lent

Gain de place pas très fameux pour un encodeur lossless

Compatibilité spécialement tournée vers les iPod, hormis les PC

                                                                                                                                                          4. La famille OGG

VARIANTE

ANNÉE DE LANCEMENT

USAGES

AVANTAGES

INCONVÉNIENTS

VORBIS

2001, plusieurs fois revu

PC

Certains baladeurs

Certains lecteurs DVD

Certains smartphones

Encodage VBR natif, conférant une très bonne qualité sonore

Meilleure qualité que le MP3, le WMA standard, le LC-AAC et ce, à tous les débits

Encodage multicanal (jusqu’à 512 canaux !)

En plus d’être gratuit, format libre et sans redevances

Compatibilité plus stricte que l’AAC

Lent à l’encodage

FLAC

(Free Lossless

Audio Codec)

2000

PC

Rares baladeurs

Rares radios, chaînes et autoradios

Encodage sans perte

Encodage multicanal (jusque huit canaux)

Encodage à des fréquences d’échantillonnage très élevées

Encodage rapide

Format libre et sans redevances, en plus d’être gratuit

Compatibilité discutable

Gain de place pas très remarquable

Speex

2002

PC essentiellement

Excellente encodage de la voix

Mode VBR optionnel en vue d’améliorer davantage la qualité

Gratuit, format libre et sans redevances

Compatibilité inexistante hors PC